Tel Sheva: Excelência em hidrologia de deserto

  • 4 de maio, de 2020
Canal de Água - Tel Sheva
Canal de Água – Tel Sheva

Uma das coisas que atrai poderosamente a atenção de todos os que visitaram os restos arqueológicos das cidades-fortalezas dos antigos reinos de Judá e Israel (séculos IX-VI AEC), são os imponentes projetos de infraestrutura hidráulica destinados a abastecer a cidade com água quando esta é cercada pelo inimigo. Acima de tudo, destacam-se na vista do visitante as obras hidráulicas das antigas cidades de Hazor e Megido no norte de Israel, com seus enormes buracos de paredes revestidas de pedras esculpidas e escalonadas, que depois de descer dezenas de metros, estão ligados a túneis horizontais que os conectam a fontes localizadas fora dos limites da cidade, conduzindo mansamente suas águas, cidade dentro.

Mas não vou me referir a eles hoje, mas sim a projetos hidráulicos não tão impressionantes pelo tamanho, mas sim pela engenhosa habilidade de seus arquitetos, engenheiros e construtores, que conseguiram encontrar soluções de abastecimento e gerenciamento de água na parte mais árida da Terra de Israel, o Negev, que se estende do vale de Beer-Sheva ao sul.

Neste vale e perto da moderna cidade de Beer-Sheva, está o tel que preservou o nome bíblico Shéba através dos tempos (não confundir com Beer-Sheva) e mantém os restos da cidade antiga homônima (Josué 19: 2 mencionado imediatamente após Beer-Sheva). Hoje o local é um Parque Nacional e reconhecido como Patrimônio Mundial pela UNESCO. Por si só, era uma pequena cidade-fortaleza murada de 1,15 ha (11.500 m2), que, na época do Primeiro Templo, fazia parte de uma cadeia muito ampla de fortalezas de diferentes tamanhos ao longo das montanhas que bordejam os vales de Beer-Sheva e Arad.

 

Estrategicamente, o site possui uma excelente posição topográfica, porque se destaca no meio de um contorno de pequenos vales que compõem o vale de Beer-Sheva, o que lhe dá uma posição de vantagem sobre qualquer inimigo que tente assediá-lo. Seu calcanhar de Aquiles era o abastecimento de água que, se não fosse resolvido, inevitavelmente levaria à rendição a um cerco prolongado.

Especialistas do clima e geologia, problemática na área, os estrategistas e arquitetos judaítas tiveram que acudir a toda a sua engenhosidade para dar solução a uma necessidade tão aguda: a média anual das precipitações pluviais na área é hoje em dia 150 mm., e aparentemente não era muito diferente na época, a capa freática mais próxima está a uma profundidade de cerca de 70 m. da superfície, e toda a área carece de fontes que poderiam ser usadas como nas cidades do norte.

O mais antigo projeto hidráulico conhecido em Tel Sheva foi aparentemente realizado no século IX AEC: um poço de 1,8 m. de diâmetro foi escavado na entrada principal da fortaleza. O poço que atravessa mais de 70 m. até atingir a capa freática subterrânea foi usado continuamente durante séculos até o seu colapso, e foi coberto de escombros na época romana. Nos últimos anos, foi limpo destes e hoje pode ser apreciado pelos visitantes.

Mas esse meio estava longe de satisfazer as necessidades da cidade-fortaleza: a extração de água de um poço tão profundo usando cordas e baldes foi reconstruída no local, e também comparado com sistemas similares em uso, até hoje, em diferentes partes do mundo, e a clara conclusão de ambos é que o poço só poderia servir para fornecer água aos transeuntes e seus animais, mas de maneira alguma poderia ser a fonte do abastecimento de água da cidade. Então, qual seria essa?

Em escavações arqueológicas conduzidas pelo Prof. Aharoni da Universidade de Tel Aviv dos anos 70 e 80 do século passado, uma pista parecia apontar para a solução desse enigma: no canto nordeste do tel, uma grande concavidade podia ser vista com o que parecia ser o começo de uma escada quadrada de vários segmentos como as usadas nos buracos dos projetos hidráulicos de Hazor, Megido ou Gabeon. Mas, se sim, para onde poderiam levar as escadas, sabendo que, ao contrário desses lugares, aqui não há fontes para as quais elas possam ir?

A questão só foi resolvida nos anos 90, graças a escavações realizadas pela Autoridade de Parques Nacionais de Israel e liderada pelo Prof. Herzog, da Universidade de Tel Aviv, durante as quais foi revelado todo o engenhoso sistema hidráulico, que depois foi condicionado para a visita do público. Aconteceu que a fonte de água do projeto hidráulico era um dos canais da torrente que atravessa o vale de Beer-Sheva, no pé do tel.

Mas antes de descrever o projeto hidráulico, vamos parar para observar algumas características da geografia da área para que possamos entender melhor: na terra de Israel as chuvas caem somente no período entre aproximadamente setembro/outubro (Feriado de Sukót ou Tabernáculos) e março/abril (Feriado de Pesach). Isso significa que muitas das correntes transportam água somente nessa parte do ano e estão secas no restante. Nas áreas áridas do país, como o Negev, ocorre outra peculiaridade: as poucas precipitações anuais caem de forma desproporcional. A maioria deles geralmente caem em alguns intervalos muito intensos, o que causa que as torrentes vão de estar seco a, repentinamente, tornar-se inundações intensas e violentas que destroem tudo o que está a caminho.

Todas essas características geográficas influenciaram muito as imagens bíblicas e o idioma hebraico. Por exemplo, o famoso Salmo 126, suplica a Deus que o retorno do povo de Israel à sua terra seja alegoricamente “como as inundações do Negev”. Aproveitar a água de um canal de semelhantes características não foi uma tarefa fácil. Era necessário “assegurar” rapidamente uma grande quantidade de água durante uma enchente e, de alguma forma, conduzi-lo a um reservatório onde elas foram conservadas pelo resto do ano. O reservatório deve ser cavado no fundo do tel, a um nível inferior ao atingido pelas águas da torrente. Foi exatamente o que foi feito aqui, e de acordo com os resultados das escavações, que o projeto foi planejado e concluído, juntamente com os muros que cercam a fortificação e instalados com eles.

O projeto hidráulico consiste em quatro partes:

1. O fosso de acesso no canto nordeste da fortaleza, de forma quadrada com cinco degraus de escada colados nas suas paredes. As paredes do fosso eles são cuidadosamente cobertos com camadas de blocos de pedra e acentuadamente inclinados para evitar o colapso.

2. O reservatório de água constituído por cinco compartimentos com capacidade total de cerca de 700 m3 escavados na rocha, cujas paredes e piso foram cobertos com uma capa de argamassa para garantir sua impermeabilidade e um túnel de 5m. longo que o conecta ao poço de acesso.

3. Complexo de abastecimento do reservatório de cerca de 50 ms. longo e composto por um sistema de canais e câmeras para acalmar as águas, mergulhar lama e pedras que possam ser transportadas pela torrente, e eliminar os excedentes. Um dos canais deste sistema penetra no tel abaixo da muralha camuflada e se encaixa a ela.

4. Um dique em um canal próximo projetado para desviar parte da corrente de aluvião para o complexo de suprimentos. Essa é a única das quatro partes que não sobreviveu às impasses do tempo, mas sua dedução é óbvia.

O projeto hidráulico montado nas paredes foi construído no final do século X ou início do século IX, pelo rei Salomão ou seu filho Roboão. Com o passar do tempo, a fortaleza foi destruída e reconstruída três vezes, nas quais o sistema hidráulico passou por certas modificações. A quarta destruição ocorreu no ano 701 AEC nas mãos do rei assírio Senaqueribe e nos tempos do rei Ezequias. Esta foi sem dúvida uma das “cidades de Judá” mencionadas em 2 Reis 18:13. Após essa última destruição, o tel ficou em ruínas.

No fosso e no reservatório, os escombros e o barro acumularam até ficarem completamente cobertos, mas para a surpresa dos arqueólogos e ao contrário do que aconteceu em outros lugares, estes permaneceram quase intactos, de modo que, depois de remover todos os cúmulos deles, hoje o visitante pode descer as escadas do fosso pisando nos mesmos degraus originais, e visite o reservatório quase intacto, assim como os habitantes locais fizeram mais de 3.000 anos atrás. Existem muitas obras hidráulicas na parte sul do país, projetadas para fornecer soluções específicas de abastecimento de água na época, mas aparentemente, essa é a mais engenhosa e mais bem preservada descoberta até agora.

* tel = colina artificial produto do acúmulo de ruínas de assentamentos antigos

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Dr. Daniel Vainstub

Graduado em Arqueologia e História do Povo Judeu na época bíblica e do Segundo Templo na Universidade Hebraica de Jerusalém.

Mestrado em Epigrafia e Paleografia Hebraica e Semita Ocidental na Universidade Hebraica de Jerusalém.

Doutorado na Universidade Ben-Gurion de Beer-Sheva.

Catedrático e investigador há mais de vinte anos na Universidade Ben-Gurion em todos os campos concernentes à época bíblica. Ministra cursos no Museu de Israel. Publicou numerosos artigos.

Participa habitualmente de congressos nacionais e internacionais.

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