Túnel de Ezequias: Três enigmas

  • 3 de abr, de 2020

O Túnel de Ezequias (rei de Judá entre 726 e 697 AEC), uma das jóias arquitetônicas da era bíblica em Jerusalém, fascina todos que percorrem seus 533 metros cavados no fundo da rocha, caminhando na água limpa (em partes, atinge os joelhos ou a cintura) que emana da fonte do Giom, entre as paredes que ainda retêm a cobertura de gesso original com a qual foram impermeabilizadas na época de Ezequias. Três dos pontos mais emotivos que o visitante do túnel encontra hoje são:

1. A mesma fonte Giom, local onde foram ungidos os reis de Judá a partir de Salomão (1Reis 1: 32-35).

2. O local onde se encontraram os dois grupos de escavadores do túnel, que iniciaram seus trabalhos nas duas extremidades deste.

3. O local onde a inscrição de Siloe foi esculpida cerca de seis metros antes do fim do túnel. Mesmo assim, há três perguntas que permanecerão sem solução para o visitante ao terminar seu percurso.

Imagem 1: Túnel de Ezequias
Imagem 1: Túnel de Ezequias

Para indicá-los claramente, vamos voltar ao início da história:

No ano 705 AC, o rei assírio Sargão II, destruidor de Samaria e um dos monarcas mais poderosos do império assírio, cai morto em batalha na região do Cáucaso e seu corpo é levado pelo inimigo.

Um presságio terrível, o qual ecoou por todo o Oriente Médio, e um sinal claro para todos os reinos vassalos da região de que chegou a hora propícia de quebrar o jugo assírio. Nesse contexto, o rei Ezequias, em aliança com, entre outros, os reis de Babilônia e Tiro, empreende tremendas obras de fortificação para preparar Judá, e especialmente sua capital Jerusalém, enfrentando o assédio que certamente viria depois que o império conseguisse se recuperar.

Essas obras impressionantes mudaram para sempre a face de Jerusalém.

O túnel de Ezequias com o qual estamos a tratar hoje é apenas uma delas, e todas foram feitas em prazos muito apertados:

O rei Senaqueribe, filho de Sargão II, consegue reorganizar rapidamente o reino, no ano 701 AEC chega a Judá à frente do exército imperial, sitia Jerusalém, que já tem essas obras concluídas, e graças a isso, os assírios não conseguem conquistá-lo.

O que é e por que o túnel é escavado? A fonte de água da antiga Jerusalém era a fonte do Giom, a mais poderosa de toda a região das montanhas de Judá, com um rendimento médio de cerca de 1.200 metros cúbicos de água por dia, de excelente qualidade e ativa durante todo o ano.

Seu calcanhar de aquiles era sua localização, não dentro dos muros da cidade, mas na encosta leste da cidade, a meio caminho entre o topo da montanha em que foi construído e o Vale do Cedrom, que era a defesa topográfica natural da cidade. Essa situação evidentemente trazia um grande perigo: o exército inimigo que sitiava a cidade poderia facilmente assumir o controle da fonte de água da cidade.

Há pouco mais de uma década, os arqueólogos descobriram que os Jebuseus –que precederam os israelitas em Jerusalém– já construíram uma extensão da muralha da cidade no século XVIII AEC para proteger a fonte, uma extensão que continuou em uso na era israelita. Mas essa extensão não foi considerada suficiente pelos estrategistas de Ezequias.

Afinal, agora era necessário lidar com o exército imperial assírio, o maior e mais poderoso em guerra do mundo, com as máquinas mais destrutivas e sofisticadas para derrubar muros.

A decisão foi selar a saída da fonte em direção ao Cedrom, e cavar um túnel que desviasse e levasse suas águas muralhas dentro, fornecendo à cidade sitiada o líquido indispensável ininterruptamente.

Mapa 2 Túnel de Ezequias
Mapa 2: Túnel de Ezequias

A combinação do próprio túnel, hoje apto a visitar, o relato bíblico (2 Reis 20:20; 2 Crônicas 32: 3-4,30) e a história da inscrição registrada perto da saída do túnel em comemoração ao projeto, nos permite reconstruir quase completamente a história do túnel: na própria fonte, foram feitos trabalhos para reduzir a altura da boca da emanação.

Dois grupos de pedreiros começaram a cavar dos dois lados: a fonte e um tanque -“O Tanque de Siloe“- escavado especialmente no sul da cidade amuralhada. A julgar pela estreiteza do túnel, na maior parte do caminho ao frente de cada grupo, apenas um pedreiro trabalhava, enquanto atrás dele outros despejavam material e condicionavam o túnel.

Imagem 2: Túnel de Ezequias
Imagem 2: Túnel de Ezequias

Os dois grupos avançaram em semicírculos até o momento em que, a alguns metros um do outro,

eles endireitaram seus cursos e se encontraram. O local da reunião pode ser facilmente distinguido pelo visitante, pois os dois grupos avançaram com diferentes alturas de teto e, ao unir-se, foi necessário fazer uma adaptação.

A julgar pelas marcações horizontais nas paredes ao longo do túnel, os escavadores avançaram nivelando o piso do túnel de acordo com seus c

álculos para alcançar um fluxo de água adequado. Após o encontro e uma pequena adaptação entre os níveis das duas partes, a água começou a circular com um declínio de 0,6% (33 cm. de diferença entre os extremos) ao longo do túnel. Uma verdadeira conquista de engenharia.

Perguntas que ainda esperam respostas convincentes:

1. Como eles foram guiados nas profundezas da rocha até se conhecerem? Por um longo tempo, a resposta mais aceita foi que os dois grupos seguiram uma fenda natural existente que eles identificaram com “o riacho que corre dentro da terra”, mencionado em 2 Crônicas 32:4, a qual alargaram e adaptaram. A teoria caiu depois que estudos geológicos mostraram que tal fenda não existia, mas, pelo contrário, as fendas naturais no local correm perpendicularmente à direção seguida pelos cortadores de pedra. Outra teoria sugere que eles foram guiados por golpes na rocha na superfície acima deles, algo difícil de aceitar, já que em certas partes o túnel está a uma profundidade superior a 50 metros.

Também foi proposto que a escavação fosse realizada na forma de dois grandes semicírculos que necessariamente teriam que se encontrar nas profundezas, nem convincentes porque estes não foram encontrados, mas que em um certo ponto eles se endireitam em uma linha norte-sul até se encontrarem. Na verdade, a resposta a essa pergunta nos foi legada pelos próprios escribas do reino, mas nossa incapacidade de entender uma palavra-chave na inscrição do Siloe nos impede de entender sua explicação:

A inscrição do Siloe, escrita em um hebraico bíblico bonito e muito claro (fora da palavra-chave), e provavelmente copiada do Livro de Crônicas dos Reis de Judá, tem a seguinte redação:

“Enquanto, [os escavadores batiam suas] picaretas um na direção do outro, e faltando três côvados para furar, foi ouvida a voz de um chamando ao outro porque havia um zdh  na rocha no sul e no norte”.

Muito claro: eles se ouviram uns aos outros porque havia algo chamado em hebraico zdh (זדה) na rocha, mas o que significa a palavra-chave zdh? Não sabemos. Não existe na Bíblia ou em qualquer outra língua semita com a qual possamos compará-la. Talvez um termo técnico de engenharia.

2. Por que cavaram em forma de S e não em linha reta, o que teria reduzido significativamente o comprimento a escavar (320 metros em vez de 533)?

O semicírculo superior da S é explicável, pois seu objetivo é aprofundar e entrar na cidade muralhada, mas qual é o propósito ou causa do semicírculo inferior que prolongou o túnel em mais de 100 metros? Erro de cálculo?

Houve quem propusesse que os escavadores estavam à procura de fendas de rochas relativamente menos duras.

A teoria colapsou quando os geólogos verificaram que a dureza da rocha não foi levada em consideração pelos engenheiros que idearam o túnel, dado que eles preferiram, várias vezes, justamente, fendas de rocha dura.

Outra teoria ainda em vigor propõe que o grande semicírculo do sul foi planejado para evitar escavar sob as tumbas dos reis da Casa de Davi, que supostamente estavam localizadas na parte sul da cidade

3. Como eles foram supridos com oxigênio? A partir da junção das duas partes do túnel, um novo fluxo de ar começou a circular através do túnel para efeitos da diferença de pressão atmosférica entre seus dois extremos, mas como chegou o oxigênio necessário aos cortadores de pedra dentro na rocha a 200 metros, aos companheiros que trabalhavam em linha ao longo do túnel e às lâmpadas que eram indubitavelmente usadas ao longo do túnel? Em projetos similares realizados em outros locais nos tempos antigos, p. ex. O Túnel Eupalino, em Samos (Grécia), a cada 30 ou 50 metros foram cavados buracos até a superfície que permitia a entrada de ar fresco da superfície, mas isso não foi feito no Túnel de Ezequias. Para pensar sobre isso.

Autor do Artigo

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Dr. Daniel Vainstub

Graduado em Arqueologia e História do Povo Judeu na época bíblica e do Segundo Templo na Universidade Hebraica de Jerusalém.

Mestrado em Epigrafia e Paleografia Hebraica e Semita Ocidental na Universidade Hebraica de Jerusalém.

Doutorado na Universidade Ben-Gurion de Beer-Sheva.

Catedrático e investigador há mais de vinte anos na Universidade Ben-Gurion em todos os campos concernentes à época bíblica. Ministra cursos no Museu de Israel. Publicou numerosos artigos.

Participa habitualmente de congressos nacionais e internacionais.

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